Diktaturstaten uppmanar nu, via de statskontrollerade medierna, alla nordkoreaner att ta hand om sitt yttre. Kläderna ska vara hela och rena. För männen gäller kortklippta frisyrer, helst snagg. Max fem centimeter får håret vara, vilket föranleder myndigheterna att rekommendera klippning två gånger i månaden. Annars riskerar nordkoreanerna tydligen hjärnskador. Nyhetsprogram på teve har rapporterat att långt hår ”förbrukar stora mängder energi” och helt enkelt dränerar hjärnan – och därmed intellektet.

Men det är knappast folkhälsan som bekymrar partiapparaten i Pyongyang. Den statliga radions propagandasändningar lovar att en vältrimmad fysionomi ”stöter bort fiendens försök att infiltrera med korrupta, kapitalistiska idéer”. Partiets egen tidning, Rodong Sinmun, varnar för att individualistiska utsvävningar när det gäller kläder och hår kan innebära slutet för landet. ”Människor som vill vara annorlunda blir idioter och kan ödelägga vår nation”, skriver tidningen.