Efter att övergångsregeringen tog den officiella makten i Irak har nu dödsstraffet återinförts, med rätt att implementera det, inte bara vid mordåtal, utan också vid droghandel eller "äventyrande av nationens säkerhet”, en minst sagt användbar anklagelse för en minst sagt impopulär regering.

Samtidigt har den Qatarbaserade TV-kanalen "al Jazeera" fått besked om att den förlorar sin rätt att rapportera från Irak under åtminstone en månads tid, ett enormt bakslag för den yttrande- och pressfrihet som användes som ett sent påtänkt argument av USA under krigsförberedelserna förra året.

Maher Abdallah, internationell talesman för kanalen, är van vid dylik utfrysning från andra regimer i regionen, men ser ändå vissa egenheter i Iraks fall: att Iraks sittande, icke folkvalda regering är rädd för att bli porträtterad som ”Amerikas svans” på arabvärldens mest populära TV-kanal, samt att sagda regering möjligen vill låta de återuppblossade striderna i Najaf och den amerikanska krigsmaktens pågående storoffensiv i staden utspela sig bortom den arabiska TV-publikens synfält.

De beslut som inte kunde fattas under regelrätt ockupation, såsom införande av Bushs omhuldade dödsstraff och utestängning av obekväma medier, kan nu tydligen med lätthet genomföras, och desto bekvämare när USA äntligen inte behöver ta på sig skulden för vad dess lokala representanter hittar på.