Den lilla krumeluren som skiljer användarnamnet från domänen i en e-postadress är betydligt äldre än datatekniken. Snabel-a är en så kallad ligatur, det vill säga en hopskrivning av två bokstäver.

Men det handlar inte om a och t utan om a och d. Tecknet är en förkortning av det latinska ordet ad som precis som engelska at kan betyda lite av varje. Till exempel till, vid, mot eller hos. Att dra ihop det ofta förekommande ordet ad till @ var antagligen en uppfinning av någon medeltida munk för att det skulle gå lite fortare när han satt där i sitt kloster och plitade med gåspennan.

Den underliga krusidullen levde sedan obemärkt i hundratals år tills den amerikanska ingenjören Ray Tomlinson en dag 1971 skulle sända det första e-postmeddelandet. Han behövde ett sätt att skriva adressen på, tittade på sitt tangentbord och hittade så den bortglömda knorren från medeltiden. Resten är historia som det brukar heta.