"Kommunismens svarta bok" är höstens storsäljare bland franska fackböcker. En 846 sidor tjock tegelsten, tryckt i liten stil och författad av sex akademiker låter inte precis som någon julklappsbok.

Men faktum är att "Kommunismens svarta bok" har sålts i mer än 70 000 exemplar på tre veckor och toppar den franska bästsäljarlistan för fackböcker. Boken har utlöst en debatt i parlamentet och en smula ångest i kommunistpartiet - som för närvarande sitter med i den franska regeringen.

Boken slår fast att kommunismen i Sovjet, Kina, Kambodja och på andra håll är ansvarig för 85 miljoner människors död genom deportationer, svält, arbetsläger och avrättningar. Även om andra har beskrivit hemskheterna i de sovjetiska fånglägren Gulag, så försöker författarna till denna bok att ta ett samlat grepp och de öser ur nya källor.