Massjälvmorden på Rancho Santa Fe blev ett mediejippo av stora mått. Överallt associerades extrema sekter med webben, vilket fått internetaktivister att frukta för mer nätcensur.

"Den gamla synen på Internet: Nördar. Den nya synen: Dårar." Så löd rubriken på en lång analys i New York Times av Webbens problem med sin image, efter självmorden i lyxvillan strax norr om San Diego. Den intensiva bevakningen förde plötsligt webben in i medelamerikanens vardagsrum som aldrig förr och perspektivet är knappast smickrande.

Webben som fått ta smällar för att vara ett tillhåll för pornografer, pedofiler och bombmakare, ses nu även som ett hem för kvasireligiösa sekter vilka lockar till självmord. Webbens vänner har dragit ut till dess försvar och påpekat att sekter och massjälvmord förekom även före Webben, men risken finns förstås att stora delar av allmänheten vänder sig emot Internet.