I fredags stängde världens kanske populäraste server för anonym kommunikation på Internet; Anon.penet.fi. Fem dagar innan hade den brittiska tidningen Observer skrivit att via Anon.penet.fi sprids barnporr över hela världen.

Men uppgiften, som påstås komma från den amerikanska federala polisen FBI, är felaktig säger både operatören Johan Helsingius och den finländska polisen.

Enligt en FBI-källa hade 90 procent av all barnporr som källan sett på nätet passerat Helsingius server - en dator som sköter kommunikationen med andra datorer. Sedan Observer publicerade uppgiften har Helsingius blivit nedringd av människor som kallar honom pedofil. Därför beslöt han sig för att stänga sin server.

- Det här är ett slag mot Internetanvändare och mot datoranvändarnas rätt till anonymitet - men jag hade inget val, sade Helsingius. Uppgiften i Observer kan omöjligen vara sann, menar han och säger att servern bara kan hantera meddelanden på upp till 16 megabyte, medan en bild kräver minst 100 megabyte. Han kommer därför att stämma den brittiska tidningen för att de förstört såväl hans arbete som privatliv.

Helsingius har bedrivit sin verksamhet sedan 1993 och polisen har noga följt upp den trafik som passerar hans server. Helsingforspolisen säger sig inte ha sett skymten av någon barnpornografi.

Varje dag passerar 7 500 meddelanden servern, där avsändarens namn och datoradress "tvättas bort" i ett elektroniskt filter. Sedan starten 1993 har över 720 000 "surfare" utnyttjat Helsingius server, som tros vara den största av sitt slag i världen.

På grund av möjligheterna till anonym brevväxling har omvägen via Finland blivit populär bland till exempel dem som vill diskutera känsliga ämnen i länder med politisk oro. Även andra kontroversiella ämnen såsom självmord, våld inom familjen och debatter om olika typer av sexualitet har förekommit.

Kort meddelande från Anon.penet.fi:

Due to both the ever-increasing workload and the current uncertain legal status of the privacy of e-mail in Finland, I have now closed down this service until further notice. For now, you can still mail NON-ANONYMOUSLY to existing anXXXXX@anon.penet.fi users using the naXXXXX@anon.penet.fi address convention, so that you might establish another way to communicate with people you only know by their anon.penet.fi address, but news postings and anonymous mail is not supported.

To use the non-anonymous forwarding service, you have to modify the anon address by swapping the first two letters (an to na, standing for Not Anonymous), so that an123456@anon.penet.fi becomes na123456@anon.penet.fi. But remember that your address will *not* be removed - this method is only intended as a stop-gap to enable you to establish another way of

P.S.: More info and the full press release on http://www.penet.fi