Förra månaden lanserades MSN Spaces, ett bloggverktyg som Microsoft äger till hälften, i Kina. Den amerikanska datorjätten har gått myndigheterna till viljes genom ett mjukvarupaket som censurerar en lång rad känsliga ord, som exempelvis "frihet", "demonstration", "mänskliga rättigheter", "Tibet", "massaker" och "demokrati".

En kinesisk bloggare kan alltså inte skriva sådana ord överhuvudtaget. Den som ändå försöker möts av följande budskap: "Detta ämne innehåller förbjudna ord. Var snäll och ta bort dem."
Microsoft medger att företagets eftergifter gentemot makten i Beijing - som har 30.000 nätpoliser anställda - kan tyckas oetiska, men en talesman säger till The Guardian att ändamålen helgar medlen:
- Trots filtren så hjälper vi miljoner människor att kommunicera, dela berättelser och bilder. Det är det viktigaste för oss.

Något annat som är av största vikt för Microsoft är att slå sig in på den kinesiska marknaden, där 100 miljoner snart kommer att vara uppkopplade. Bara för någon månad sedan hyllade Bill Gates det kinesiska systemet, som enligt honom lyckats kombinera marknadsekonomi med politisk kontroll.
- Det är en ny sorts kapitalism, och för konsumenten är det hur bra som helst, sa Gates.
Reportrar utan gränser riktar nu skarp kritik mot både Microsoft och Yahoo, som gjort liknande eftergifter.