1998 greps den flärdfulle rockstjärnan Gary Glitter för innehav av barnpornografi. Hans laptopdator innehöll cirka 4 000 bilder av underåriga flickor och pojkar i grova och anstötliga situationer. Han berättade under rättegången att han kunde spendera mellan sex och tolv timmar uppkopplad i jakten efter än grövre bildmaterial på Internet. Den legendariske Glamrock-ikonen förklarade sig skyldig och dömdes till fängelse. Efter att ha suttit av sitt straff i två månader i Bristolfängelset kom han snart att inse hur saker och ting förändrats i hans annars så kitschigt glamorösa tillvaro.

Glitter skulle varit med i succéfilmen "The Full Monty" och även i "Spice Girls The Movie", men scenerna åkte snabbt ned i papperskorgen då det blev känt att han skulle åtalas för innehav av barnporr. De engelska tidningarna, som ju så gärna sparkar på redan liggande, öste på med galla som aldrig förr, något som fick Glitters karriär att grusas totalt. En tidning lovade bland annat en kvinna 25 000 pund om hennes anklagelse om att Glitter skulle förgripit sig på henne skulle leda till fällande dom. Nu gjorde det inte det, men i fängelse hamnade Glitter i alla fall.

Efter frisläppandet sålde Gary Glitter hus och båt och flyttade till Kuba med sin flickvän. Där började han planera för sin osannolika comeback. Trots att de flesta i hans närvaro förklarade att det skulle vara omöjligt för honom att få en publiks accepterande, arbetade han vidare med en ny skiva.

I september 2001 släpptes CD:n "On". Massiv medial uppmärksamhet ledde till att bland annat labourpolitikern Tom Watson kom med ett förslag om att skivan skulle förbjudas. Språkrör för den engelska riksdagen och representanter för den engelska skivindustrin har dock förklarat att det inte är möjligt så länge innehållet på skivan inte är olagligt. "Han dömdes, satt sin tid och är nu en fri man ...", påpekade en taleskvinna för BPI (British Phonographic Industry). Debatten går nu vidare i engelska medier och har vid tillfällen nått surrealistiska höjder.

Glitter har en trogen skara fans som uppskattar hans spektakulära framträdanden och hans musik. Även om det är osannolikt att han efter fängelsestraffet kommer att vinna många nya vänner, är det på något sätt beundransvärt med en artist som trotsar de engelska kraven på censur, hämningslösa skandalmedier utan skrupler och ett land vars sexuella dubbelmoral varit ökänd i sekler!

Gary Glitters webbsida:
http://ourworld.compuserve.com/homepages/vanderlinden/glitter.htm