Kazakstans myndigheter använder idag "extremism" som ett svepskäl för att begränsa pressfriheten. I veckan försökte den allmänna åklagarmyndigheten i Almaty stänga ner ett 40-tal oppositionella nyhetsredaktioner och webbsidor.

Man anklagade i princip alla kvarvarande oberoende och oppositionella mediekanaler för att vara "extremister". De framkallar enligt åklagaren social disharmoni och hotar den nationella säkerheten. Hans krav är att samtliga ska läggas ner.

Anklagelsen omfattar åtta tryckta medier och 23 webbplatser som ägs av ett enda mediekonglomerat samt en annan tidning med webbplatser. Utöver det gäller det även två oberoende TV-kanaler som sänder via Internet. Oppositionspartiet Alga och den oregistrerade sociala rörelsen Khalyk Maydany klassificeras också som "extremister" i anmälan.

Den 6 januari i år infördes en ny lag som gör det olagligt att "skada bilden av Kazakstan utomlands". Den som distribuerar litteratur eller publicerade artiklar kan genom den lagen hållas straffrättsligt ansvariga. Lagen förbjuder människor att "influera offentlig och enskild medvetenhet" genom distribution av "förvrängd" och "opålitlig" information på "bekostnad av den nationella säkerheten".

Flera oppositionella nyhetsredaktioner som rapporterade om sammandrabbningarna mellan arbetare i oljeindustrin och polisen i staden Zhanaozen den 16 december 2011, stämplades senare av en domstol som "politiska extremister" som hetsar till "socialt hat".

"Politisk extremism" är ett brott som härstammar från Sovjettiden i kazakstansk lagstiftning. Brottet kan ge upp till sju års fängelse.

http://www.freedomhouse.org/report/freedom-press/2012/kazakhstan
http://www.indexoncensorship.org/tag/kazakhstan/
http://www.kyivpost.com/content/russia-and-former-soviet-union/kazakhstan-targets-media-and-opposition-as-extremists-316442.html